Cynkowanie ogniowe to proces, w którym mechanicznie nakłada się wytrzymałą powłokę cynku na stal. Jego zadaniem jest stworzenie po obydwu stronach stali, a także na wewnętrznej i zewnętrznej powierzchni, profili zamkniętych. Celem jest stworzenie mechanicznie niezwykle wytrzymałej, trwałej oraz nieprzepuszczalnej powłoki, która skutecznie ochroni stal przez szczególny układ elektrochemiczny.

 

Cynkowanie ogniowe – garść historii

 

Już w 1741 roku Melouin – francuski chemik – odkrył, że powłoka cynku skutecznie chroni stal przed rdzą. Nie rozumiał jednak, jaki jest tego powód. Dopiero ponad sto lat później, francuski inżynier – Sorel – opatentował proces cynkowania ogniowego. Nazwał on jednak ten proces “galwanizacją” ze względu na to, że prąd galwaniczny chroni stal nawet w przypadku pęknięcia powłoki ochronnej.

 

Na skalę przemysłową jako pierwszy cynkowanie ogniowe zastosował Tadeusz Sendzimir. Pierwsza linia ciągłego wytwarzania oraz cynkowania blach stalowych ze stali niskowęglowej została uruchomiona w 1933 roku w Kostuchnie pod Katowicami.

 

Od tamtego czasu cynkowanie ogniowe pozostaje jednym z najbardziej innowacyjnych i zaawansowanych technicznie procesów ochrony stali przed rdzą. Co więcej, system ten oferuje utworzenie bariery ochronnej oraz ogniwa galwanicznego w postaci ekonomicznego i ogólnodostępnego produktu.

 

Na czym polega cynkowanie ogniowe?

 

Metalurgia procesu nakładania powłoki jest nieco skomplikowana. Powłoka cynku tworzona jest na skutek reakcji pomiędzy żelazem a cynkiem. W jej wyniku powstaje stop. Co istotne, proces tworzenia stopu jest możliwy wyłącznie wtedy, gdy powierzchnia stali jest czysta. Tylko wtedy nadaje się ona do kontaktu z ciekłym cynkiem. To dlatego, by otrzymać chemicznie czystą powierzchnię, uprzednio czyści się stal poprzez trawienie i odtłuszczanie.

 

Reakcja pomiędzy cynkiem a stalą zachodzi w ciekłym cynku – przeważnie w temperaturze 445-460 stopni Celsjusza. Odpowiednia temperatura pozwala na szybkie wejście w reakcję żelaza i cynku. Stal zanurza się w cynku od kilku do kilkunastu minut, a następnie prefabrykowany element jest wyjmowany. Wewnętrzna struktura powłoki cynku zmienia się do momentu, gdy stal osiągnie normalną temperaturę.

Zalety cynkowania ogniowego

 

Powłoka jest niezwykle odporna na uderzenia. To główna z zalet cynkowania ogniowego. Cynk jest plastyczny i absorbuje uszkodzenia. Gdy powłoka jest narażona na silne uderzenie, warstwy stopowe są często twardsze od samej stali, więc uszkodzenie w żaden sposób nie wpływa na powierzchnię stali.

 

Niewątpliwymi plusami są także: brak potrzeby konserwacji, bardzo długi okres ochrony części budowlanych, ochrona katodowa, odporność na tarcie. Cynkowanie ogniowe jest korzystne cenowo oraz przyjazne dla środowiska. Można je stosować do ochrony stali w różnorodnych środowiskach, m.in. w wentylowanych pomieszczeniach wewnętrznych, w kontakcie z twardą wodą do temperatury 60 stopni Celsjusza, w kontakcie z większością innych metali. Powłoka cynku może być malowana, by dopasować wygląd produktu do własnych potrzeb.